Poivron

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Famille et Origine

Originaires d'Amérique centrale, poivrons et piments sont issus du même arbuste, une solanacée annuelle (de la même famille que la tomate et l'aubergine). Ce sont leur forme et leur saveur, plus ou moins piquante, qui les différencient.


Le piment, petit et pointu, renferme une essence âcre, la capsicine, qui lui donne sa saveur, plus ou moins brûlante.

Le poivron, quant à lui, est plus gros et doux. Piments et poivrons sont arrivés en Europe au XVIe siècle. On en recensait déjà des dizaines de variétés aux formes et aux couleurs très variées. Ce n'est qu'à partir du XVIIIe siècle que leur culture s'est véritablement développée. Pourpre, rouge vif, orange, vert, jaune pâle, il existe trois grandes variétés :

  • carré, de forme cubique, il a une chair épaisse et croquante ;
  • rectangulaire, il est de production française avant tout. Il est long, large et presque plat ;
  • triangulaire, moins courant il peut être doux comme piquant et sa couleur varie du jaune pâle au rouge.

 

Culture

Récolté de juin à septembre, le poivron est produit avant tout dans le sud de la France, à Cuba et en Côte d'Ivoire.

 

Composition

Il se situe parmi les végétaux les mieux pourvus en fibres ce qui lui fait un précieux allié de l'élimination. Tout cela pour un apport énergétique très bas. Ce légume-fruit est très riche en vitamine C. Juste derrière le persil, il devance les choux et épinards. 50 g de poivron en apporte en moyenne 63 mg et donc permet de couvrir 75 % des apports quotidiens recommandés ! Le pigment des poivrons est une excellente source de carotène et de flavonoïdes. Les premiers ont une action antioxydante et préventive sur le vieillissement prématuré des cellules et la formation de tumeurs. Les seconds, eux, renforcent les effets de la vitamine C et offrent une protection aux petits vaisseaux sanguins.

La couleur des poivrons dépend de la maturité du fruit mais aussi de son espèce, elle n'influe pas sur la fraîcheur. Donc un poivron rouge commence vert & rougisse en mûrissant mais un poivron noir commence noir & devient vert !

 

Conservation

Conservez-le dans le bac à légumes du réfrigérateur, jusqu'à une semaine. A température ambiante, il se dessèche et flétrit. Pelé et grillé, il peut être conservé dans de l'huile pendant plusieurs mois.

 

Préparation

Très simple à préparer, le poivron a juste besoin d'être rincé sous l'eau, puis coupé en deux afin d'en retirer les graines et les membranes blanches, parfois difficiles à digérer, tout comme la peau.

Pour le peler facilement, il suffit de passer le poivron sous le gril du four ou sur la flamme de la cuisinière, jusqu'à ce qu'il noircisse. Après avoir refroidi dans un sac plastique ou dans un linge humide, sa peau se décolle toute seule. Certaines variétés à chair épaisse peuvent encore plus simplement être pelée à l'économe, beaucoup plus vite & pratique, essayez-le.

Consommez-le cru pour profiter au mieux de toutes ses vitamines et de son craquant. Cru, détaillé en dés ou en lanières, il se mélange aux salades estivales. Relevé de vinaigre balsamique et d'un peu de sucre, il constitue un hors-d'oeuvre aigre-doux.

Cuit à la poêle & mixée finement avec de la crème fraîche, la pulpe du poivron rouge donne un joli coulis, qui se marie délicatement avec un flan de légume ou les plats de poisson blanc.

Cuit, il est parfait dans les gratins, les omelettes ou sur les pizzas. Il se prête tout à fait à une utilisation farcie. Les oeufs, le jambon, le thon, le poulet, le riz et les oignons sont autant d'ingrédients qui lui va bien.

Le poivron est à la base de nombreux plats traditionnels du bassin méditerranéen : la ratatouille en Provence, la piperade au Pays Basque, la paella et le gaspacho en Espagne, la caponata en Sicile... Les Hongrois l'utilisent également dans leur fameux goulasch. Dans les pays du Maghreb, on fait frire les petits poivrons verts dans de l'huile d'olive pour servir d'accompagnement aux brochettes de poulet et d'agneau. Enfin, il est incontournable dans la préparation de recettes basquaise, mexicaine ou encore andalouse, qui accompagne viandes rouges et blanches.

 

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